艾莎解結

職涯與家庭如何選擇

對家人說yes,對自己說no的大齡女子,妳們在責任感中丟失了自己的人生嗎?

前些日子參與一個諮詢專案,來訪者全是中高齡想要二度就業的婦女姊姊們。

中高齡婦女二度就業有多難

平均可能40、50歲左右,也有直逼退休年齡者。這些姐姐們有些是家庭主婦、有些是工程師、有些目前無業。

但晤談下來,我發現這些姐姐們有兩個很大的共同點:

1. 高學歷&專業經歷:

大家平均幾乎是碩士以上,不乏出國留學過的。有些過去曾在大學任教、有些是工程師、有些甚至參與過國外實驗室的研究專案。

2. 為了家人離開職場:

有80%姊姊中斷長期職涯的理由,都與照顧家人有關。照顧孩子、照顧生病的父親、賺錢資助妹妹的事業、媽媽的看護費…等等。

有一位目前已屆退休年齡的姊姊令我印象最深。她原本在美國的生醫實驗室工作,事業風生水起,但因為父親中風,姐姐當時沒有想很多,毅然中斷職場回台照顧父親,勇敢成就孝順女兒的角色,直到父親去世。

這一照顧,18年就過去了。

走鋼索的女人
在職涯與家人兩難選擇中,女性常常成全他人而犧牲自己

而因為過去,資訊不算發達,或者姊姊專心顧家,沒有閒暇想自己職涯的事。等到自己想重回職場,才發現世界已經變了模樣。學術專業也是有保鮮期的,更何況,自己中斷了與事業那麼久的歲月。

一回首,已百年身。

失去父親、又失去自己的事業,她過得,並不怎麼好。

中高齡婦女友善職場道路還很漫長

固然,現在政府也注意到中高齡二度就業、或婦女再就業的議題;有些企業,也開始推動 中高齡友善職場,或 DEI多元融合的運動 (例如麥當勞、默克企業、摩斯漢堡等)。

但,所有經年累月的傳統觀感、對於婦女、年齡及性別上的職場不平等看待,並不是三五年就能大量翻轉的。

對於政府、企業單位開始重視,我抱持正向態度。

但對於個人,我們不能總是被動等待別人向自己伸出友善的手吧!

每次看到高學歷女性復出職場的辛苦,我總是格外感概。為什麼特別是高學歷?因為她們原本也享受工作帶來的成就感與自我實現,她們通常能力強、認真負責任,在職場上是很優秀的人才。


只是,一牽扯到照顧家人,無論老小,好像女性總是比較會成為拉扯、妥協的一方。尤其現在的中高齡,約莫坐落在X、Y世代族群,特別容易受到「照顧家庭是自己責任」的魔咒。

但一旦回歸了家庭,中斷工作,回歸職場之路,就是充滿艱辛,甚至回不來。我覺得,對於業界來講絕對也是很大的損失,非常可惜。

為家人著想絕沒有不好,只是,照顧家人這件事,通常不是短時間。而我們需要照顧家人的時間,也通常是自己體力精力正盛,最能在職場或工作中綻放的時間。

女性面臨職家平衡難題思考六步驟

女孩們,在自己決定放下工作,回歸家庭或長期照顧家人時,妳有沒有先考慮以下幾點:

  • 1. 妳打算中斷職場多久?如果將來還想繼續工作的話,妳的職業、本身條件有利於跟上市場嗎?
  • 2. 在中斷職場期間,有沒有辦法保持對職場趨勢持續觀察?或至少兼職、接案,或學些新技能等,不要讓自己和就業市場完全隔絕。
  • 3. 將來回職場若不順,妳能接受到什麼程度?能接受基層或一般工作嗎?如果完全無法重回職場,妳可以接受嗎?妳將如何定義自己?
  • 4. 家裡情況一定需要妳完全放棄工作嗎?能不能請看護?能不能請保母?能不能有其他家人協助?
  • 5. 妳曾經想過上述第4點,然後試著與公司商量看看嗎?彈性工時?上下班時間調整?在家上班?如何呈現自己的工作成果?還是下意識就覺得絕對沒什麼好商量的?
  • 6. 妳的放棄工作,是自己深思熟慮後的心甘情願,還是受到其他家人、社會價值觀的影響?


        最後一點,其實非常關鍵。

        我聽過一些女性,在放棄工作回歸家庭後,若干年孩子長大不聽話了、和先生感情生變,經濟成壓力了、或照顧長輩,結果遺產自己沒分到或分很少,或家人視為理所當然。

        這些,都成了壓垮妳「自我犧牲,覺得應該得到補償」落空的稻草。

        於是,強烈的失落感積累成了不甘心、怨懟、甚至無望、覺得不值。

        有些時間,過了就是過了,不會回來。

        有些付出,犧牲就是犧牲了,沒有補償。

        如果,妳是想在工作上得到自我實現的女性,在面對職涯和家人的議題上,勸妳三思,想通透了再行動。

        行動了,因為想過最壞結果可能是什麼,也不後悔。

        那麼妳最終決定為家人付出,才是甘甜。

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